Der bizarre Fall von Benjaman Kyle, dem Mann aus dem Nirgendwo

Am 31. August 2004 erlebte eine Reinigungskraft in einem Burger King-Restaurant in Richmond Hill, Georgia, einen ziemlichen Schock. Als sie nach draußen ging, um einige Abfälle in den Müllcontainer zu werfen, fand sie dort in den Wänden des Müllcontainers einen nackten Mann auf dem Boden liegend. Er hatte nichts an, trug keine Habseligkeiten bei sich, hatte einen starken Sonnenbrand und war Berichten zufolge mit Bissen von Feuerameisen übersät. Außerdem wies er zahlreiche blaue Flecken und Risswunden auf, die darauf schließen ließen, dass er schwer geschlagen worden war. Sein Zustand war so schlimm, dass diejenige, die ihn fand, ihn zunächst für tot hielt und sofort den Manager verständigte, der die Polizei rief. Als die Beamten eintrafen, stellten sie fest, dass er ein schweres Schädel-Hirn-Trauma erlitten hatte, aber er lebte noch. Die Sache sollten jedoch noch sehr seltsam werden…

Im Krankenhaus kam der Mann wieder zu Bewusstsein, aber als er endlich klar genug war, um zu sprechen, erwies er sich als noch rätselhafter, als alle vermutet hatten. Der Mann wusste nicht, wie er in den Müllcontainer gelangt war, warum er keine Kleidung trug, wie er sich seine verschiedenen Verletzungen zugezogen hatte und, was noch seltsamer war, wer er war oder sogar seinen eigenen Namen. Als er weiter befragt wurde, war er nicht in der Lage, viele Informationen zu geben. Er glaubte, dass er entweder aus Indiana oder Colorado stamme und dass er vielleicht einmal an der Universität von Colorado studiert habe. Er glaubte auch, dass er am selben Tag Geburtstag hatte wie Michael Jackson und dass er genau 10 Jahre älter war als der berühmte Popsänger. Er schien auch ein recht umfangreiches Wissen über Restaurantmanagement und Lebensmittelzubereitung zu haben, obwohl er sich nicht daran erinnern konnte, jemals in einem Restaurant gearbeitet zu haben. Abgesehen davon war sein Gedächtnis leer und er war offensichtlich verzweifelt, verwirrt und desorientiert.

Der namenlose Mann aus dem Nirgendwo wurde „Burger King Doe“ genannt, was sich später in BK und dann in das Pseudonym Benjaman Kyle änderte, wobei er sich vage daran erinnerte, „Benjaman“ mit zwei „a“ genannt worden zu sein. Die Polizei leitete eine Untersuchung ein, um etwas über den mysteriösen Fremden herauszufinden, aber das brachte sie nur noch weiter in Verlegenheit. Es gab keine Meldungen über gestohlene Fahrzeuge in der Gegend, keine Vermisstenanzeigen, und niemand in der Gegend konnte sich daran erinnern, ihn jemals zuvor gesehen zu haben. Niemand hatte gesehen, wie er den Müllcontainerbereich betreten hatte, und es gab auch keine Berichte über irgendetwas Verdächtiges. Eine Überprüfung der Fingerabdrücke ergab nichts in den Akten, niemand schien ihn zu erkennen, und auch die Verteilung von Flugblättern ergab nichts. Der Mann war ein Niemand. Selbst als er im Fernsehen jemanden anflehte, bei seiner Identifizierung zu helfen, und sein Gesicht landesweit in den Zeitungen abgebildet war, meldete sich niemand, um ihn zu suchen, und niemand wusste, wer er war. Später sagte er über seine missliche Lage:

„Ich hatte keine Ahnung, wer ich war. Ich konnte mich nicht erinnern. Ich hatte keine Ahnung, wie ich dorthin gekommen war. Es war, als ob ich ein Geist wäre. Rechtlich gesehen existierte ich nicht. Wenn man darüber nachdenkt, ist es ziemlich armselig, wenn niemand nach jemandem sucht, der verschwunden ist. Ich meine, gibt es denn niemanden, der in deinem früheren Leben so wichtig war, dass man nach dir suchen würde? Ich kann nur versuchen, mir vorzustellen, wie es sich anfühlt, eine Familie zu haben, denn ich kann mich nicht daran erinnern, jemals eine Familie gehabt zu haben oder Teil einer Familie zu sein. Was mein Gedächtnis betrifft, so habe ich keine Ahnung, wie es sich anfühlt, einen Namen zu haben und ein Gefühl der Zugehörigkeit zu etwas Größerem als mir selbst oder zu jemand anderem als mir selbst. Manchmal wünschte ich, ich wäre nicht aufgewacht.“

Sein völliger Verlust jeglicher Erinnerung an die Zeit vor diesem Tag führte zur Diagnose einer retrograden Amnesie, die auftreten kann, wenn der Hippocampus oder der Schläfenlappen beschädigt ist und große Teile der Erinnerungen einer Person einfach gelöscht werden. Im Fall von Benjaman Kyle schienen fast alle seine Erinnerungen einfach verschwunden zu sein, und es wurde vermutet, dass das stumpfe Trauma, das er am Hinterkopf erlitten hatte, die Ursache dafür war. In der Zwischenzeit kehrte seine Gesundheit zurück, nicht aber sein Gedächtnis. Die Behörden suchten weiter nach Antworten, durchforsteten DNA-Datenbanken, veröffentlichten Kyles Bilder in Vermisstennetzwerken, gingen akribisch die Fingerabdruckdaten des Militärs durch und durchsuchten sogar Geburtsanzeigen aus Indiana und Colorado aus der Zeit, als er glaubte, geboren worden zu sein. Das alles führte zu nichts. Eine Zeit lang hatte er die bizarre Ehre, der erste US-Bürger zu sein, dessen Verbleib bekannt war, der aber dennoch in der FBI-Datenbank für entführte und vermisste Personen aufgeführt war.

Nach seiner Entlassung aus dem Krankenhaus lebte Benjaman in Obdachlosenheimen, Krankenhäusern und gelegentlich bei Privatpersonen, die bereit waren, ihn bei sich aufzunehmen. Die meiste Zeit trieb er sich herum, ohne eine feste Arbeit zu finden, ein Bankkonto zu eröffnen oder einen Führerschein zu machen, weil er keine Sozialversicherungsnummer hatte, und irrte einfach umher. Es wurden mehrere Online-Petitionen gestartet, um ihm zu helfen, eine neue Sozialversicherungsnummer zu bekommen, aber diese scheiterten, während die Nachrichten über Kyle und seine Notlage weltweit verbreitet wurden. Während die meisten mit seiner Situation sympathisierten, beschuldigten ihn andere, die ganze Sache nur vorzutäuschen. Später sagte er dazu:

„Sie werden eine Menge Leute finden, die sagen, dass das alles Schwindel ist, dass ich es aus irgendeinem Grund vortäusche, aber eines ist sicher – ich werde dadurch nicht reich. Ich bin 64 Jahre alt. Ich versuche, mein Leben so gut wie möglich zu meistern. Ich schätze, dass ich noch 10 Jahre zu leben habe, wenn man meine soziale und wirtschaftliche Stellung bedenkt. Ich kann keine langfristigen Pläne machen, außer zu versuchen, von Tag zu Tag zurechtzukommen.“

In der Zwischenzeit gab es immer noch Leute, die beharrlich versuchten herauszufinden, wer er war. Vor allem die forensische Genealogin Colleen Fitzpatrick hatte hart gearbeitet und glaubte, 2015 kurz vor einem Durchbruch zu stehen, als Benjaman auf mysteriöse Weise jegliche Kommunikation mit ihr abbrach. Andere setzten die genetische Detektivarbeit fort, und in einem anstrengenden Ausschlussverfahren wurde eine Verbindung zwischen Benjaman und einer Familie namens Powell gefunden. Nach weiteren Nachforschungen wurde er als William Burgess Powell identifiziert, der am 29. August 1948 in Lafayette, Indiana, geboren wurde. Dies führte dazu, dass er seine Sozialversicherungsnummer zurückerhielt, was ihn zu dem Ausruf veranlasste: „Ich existiere jetzt – und kann es beweisen“, und er scherzte darüber, sich die Nummer auf den Hintern zu tätowieren.

Obwohl er jetzt seinen richtigen Namen kennt, nennt er sich immer noch Benjaman, kann aber jetzt ein einigermaßen normales Leben führen, auch wenn das für ihn nicht wirklich das Problem löst, wer er wirklich ist. Er kann sich immer noch an nichts erinnern, bevor er in dem Müllcontainer aufwachte, hat keine Ahnung, woher er kam oder was er in dieser vergessenen Zeit getan hat, und niemand weiß wirklich, wie es dazu kam, dass er ausgesetzt und sich selbst überlassen wurde, um nackt auf dem Parkplatz hinter dem Burger King zu landen, oder wer ihn angegriffen hat oder wie er all seine Erinnerungen, Habseligkeiten und sogar seine eigene Identität verloren hat. Das Rätsel mag in gewissem Sinne „gelöst“ worden sein, aber es gibt keine Antworten darauf, wo er in seinem Leben war oder was ihn an diesen Ort gebracht hat. Für Benjaman Kyle, den Mann ohne Erinnerungen, ist alles noch genauso rätselhaft wie zuvor…

Foto: Adam Harbottle (CC BY-SA 3.0) / Robin Wersich on Unsplash

Kommentar schreiben

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.