Über das geheimnisvolle Spukhaus der Ferry Plantation und die Hexe von Pungo

In der Nachbarschaft der Old Donation Farm in Virginia Beach befindet sich ein malerisches, historisches Backsteinhaus, das heute „Ferry Plantation House“ genannt wird. Obwohl es sehr charmant ist, könnte man es zwischen all den historischen Gebäuden in der Gegend leicht übersehen, aber dieses Stück Land hat eine lange Geschichte. Das Land, auf dem das Haus steht, gehörte bis zum frühen 16. Jahrhundert den Chesepian-Indianern, danach wurde es zu einer wohlhabenden Plantage und 1642 zu einem wichtigen Haltepunkt einer neuen Fährverbindung über den Lynnhaven River. Der Ort war der Standort des Gerichts von Princess Anne County, woraufhin 1751 auf dem Gelände eine opulente Villa für einen wohlhabenden Landbesitzer namens William Walke gebaut wurde, was dem Haus den Namen „Walke Mansion“ einbrachte. Diese Villa stand, bis ein Feuer sie 1828 zerstörte, und wurde dann unter Verwendung von geretteten Ziegeln aus dem Feuer als Wohnsitz für Charles Fleming McIntosh wieder aufgebaut, der Kapitän der CSS Louisiana der konföderierten Marine war, und es ist dieses Haus, das im Laufe der Jahre erweitert wurde und die Struktur ist, die heute noch steht. Es ist auch zufällig als ein sehr spukhafter Ort bekannt geworden, der das Ziel von Geisterjägern aus dem ganzen Land ist, und es ist ein Ort, der von Gerüchten über Dunkelheit, Hexerei und alle Arten von übernatürlichen Seltsamkeiten heimgesucht wird.

Eine der berühmtesten und tragischsten Geschichten, die sich um den Ort ranken, geht auf die Zeit zurück, als er noch ein Gerichtsgebäude war. In den 1700er Jahren machte sich eine ortsansässige Bäuerin und Hebamme namens Grace White Sherwood im Princess Anne County einen Namen als Heilerin und Kräuterkundige und zog Kunden aus der ganzen Region an, die wegen ihrer unheimlichen Gabe, alle Arten von Krankheiten und Leiden heilen zu können, kamen. Natürlich gab es in dieser Zeit einen schmalen Grat zwischen Kräuterkundiger und Hexe, und irgendwann begannen sich Gerüchte zu verbreiten, dass Sherwood tatsächlich schwarze Magie praktizierte. Sie wurde für alle Arten von Unglück in der Gegend verantwortlich gemacht, von schlechten Ernten über totes Vieh bis hin zu verlorenem Vermögen oder Liebe, aber es war vor allem eine Anschuldigung, die ihr Schicksal besiegeln sollte…

Im Jahr 1706 verlor eine Frau aus der Gegend namens Elizabeth Hill ihr Kind durch eine Fehlgeburt und verschwendete keine Zeit damit, Sherwood für das Geschehene verantwortlich zu machen. Sherwood wurde allein aufgrund des Wortes von Hill verhaftet und einem Test unterzogen, um zu sehen, ob sie wirklich eine Hexe war oder nicht. Zu dieser Zeit war eine beliebte Methode, dies zu tun, eine Prüfung durch Wasser. Man glaubte, dass sauberes Wasser Hexen abstößt, und so wurde argumentiert, dass, wenn eine Hexe in Wasser wie einen See oder Fluss geworfen würde, sie untergehen würde, wenn sie unschuldig war, aber schwimmen würde, wenn sie eine Hexe war, weil das Wasser sie abstieß, siehe. Es ist ein sehr mittelalterlich klingender Prozess, und Sherwood ist nicht untergegangen. Als Ergebnis musste  fast ein Jahrzehnt im Gerichtsgebäude auf der Ferry Plantage schmachten, bevor sie freigelassen wurde und auf ihrer Farm starb. Sherwood, die als „The Witch of Pungo“ oder „Hexe von Pungo“ bekannt werden sollte, wurde Hunderte von Jahren später posthum für unschuldig befunden und zog auch eine Reihe von Geschichten über das Übernatürliche an.

Eine Sage, die kurz nach ihrem Tod in Umlauf kam, besagte, dass sie gestorben sei, als sie sich in Gesellschaft ihrer Söhne neben einer Feuerstelle niederlegte. Bei ihrem letzten Atemzug soll ein starker Windstoß vom Kamin herab geweht haben und eine wirbelnde Rußwolke erzeugt haben. Als sich diese Wolke verzogen hatte, stellten die beiden hustenden und keuchenden Söhne erstaunt fest, dass der Körper ihrer Mutter verschwunden war und dass in der Asche, wo sie gelegen hatte, eine Reihe von Hufabdrücken zurückgeblieben war, die vom Teufel selbst stammten. Eine andere populäre urbane Legende, die aufkam, steht im Zusammenhang mit einem knorrigen, uralten Baum auf der Ferry-Plantage, der angeblich bei jedem Vollmond schwarze Katzen und das Gespenst von Sherwood selbst anlockt. In der Tat wird seit langem berichtet, dass Sherwoods Geist um das Haus der Ferry-Plantage herumschleicht und am nahegelegenen Fluss spazieren geht, vielleicht aus Wut darüber, dass sie hier fast ein Jahrzehnt lang zu Unrecht eingesperrt war.

Wenn der Geist der Hexe von Pungo hier wirklich herumspukt, ist sie nicht allein. Das Haus wird seit langem mit verschiedenen intensiven paranormalen Aktivitäten in Verbindung gebracht, die während einer Zeit, in der es von 1986 bis 1996 verlassen war, wirklich große Aufmerksamkeit erlangten. Es wurde oft gesagt, dass gespenstische Gestalten auf dem Gelände umherwandern oder dass mysteriöse Lichter im Haus selbst zu sehen sind, und Hausmeister berichteten von allerlei seltsamen Phänomenen von hier, insbesondere von geisterhaften Szenen aus der Geschichte, die sich abspielen würden, als ob ein Film auf eine Leinwand projiziert wird. Beliebte Geschichten, die sich um das Anwesen rankten, waren, dass es auf einer indianischen Begräbnisstätte errichtet worden sei oder dass dort Morde verübt worden seien. Auch nachdem das Haus renoviert und in ein Museum umgewandelt wurde, ging die Geisteraktivität weiter, und tatsächlich heißt es, dass das Haus der Ferry Plantation die Heimat von mindestens elf verschiedenen Geistern ist.

Neben dem Geist von Sherwood ist einer der häufiger anzutreffenden Geister hier der eines ehemaligen Sklaven der Plantage namens Henry, der sein ganzes Leben dort verbracht haben soll und sich sogar dafür entschied zu bleiben, nachdem er befreit worden war. Es wird berichtet, dass Henry aus dem Keller hochkommt, den Raum durchquert und eine Zeit lang vor der Westwand kniet, bevor er aufsteht und wieder in den Keller hinuntergeht. In späteren Jahren stellte sich heraus, dass sich dort, wo die Wand steht, einst ein Kamin befunden hatte, so dass es den Anschein hatte, als käme er aus dem kalten Keller, um sich am Feuer aufzuwärmen, bevor er sich wieder an die Arbeit machte. Es wird gesagt, dass er kein Bewusstsein für Beobachter hat und gedankenlos jedes Mal dieselbe Routine durchführt, fast so, als ob er in einer ewigen Schleife feststeckt und dazu verdammt ist, dieselbe Aufgabe immer und immer wieder zu erledigen. Henry wird oft als Beispiel für das „residuale Ortsgedächtnis“ genannt, bei dem sich eine Szene aus der Geschichte wie Bilder auf einem Tonband in einen Ort eingebrannt hat…

Es ist sicherlich ein Ort, der von Spukgeschichten durchdrungen ist, und unabhängig davon, ob etwas davon wahr ist oder nicht, gilt er immer noch als einer der am stärksten von Spuk heimgesuchten Orte im Staat, wenn nicht sogar im ganzen Land…

Foto: ferryplantationva.net

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