Das seltsame Leben und Sterben der B-Movie Queen Susan Cabot

In den 1950er Jahren gelang Susan Cabot der Durchbruch in Hollywood und sie machte sich einen Namen als produktive Schauspielerin in meist Western und B-Movie-Filmen wie Roger Cormans Low-Budget-Filmen „Sorority Girl“, „War of the Satellites“, „Machine-Gun Kelly“ und „The Wasp Woman“ sowie vielen anderen. Ende der 1950er Jahre begann ihr Stern ein wenig zu verblassen, sie war von der Filmindustrie desillusioniert, und wahrscheinlich wäre sie nur eine weitere gescheiterte und vergessene Schauspielerin geworden, wenn es nicht zu einem Treffen 1959 gekommen wäre, das eine neue bizarre Richtung in ihrem Leben ausgelöst hat und sich fast wie ein Film selbst abspielt.

Es begann im April 1959 mit einem Besuch von König Hussein von Jordanien in den Vereinigten Staaten, der sich damals in diplomatischer Mission befand, um sich um verstärkte Hilfe der USA für sein Land zu bemühen. Seine erste Station war Los Angeles, und laut einem von der CIA veröffentlichten Memo versuchte die Behörde angeblich, ihn während seines Aufenthalts über einen Kontaktmann und Privatdetektiv namens Robert Maheu, einen ehemaligen FBI-Agenten und Fixer des Milliardärs Howard Hughes, mit weiblicher Begleitung in Kontakt zu bringen. Robert Maheu war auch dafür berüchtigt, dass die Regierung ihn mit Mafiaführern in Verbindung bringen wollte, um bei der Ermordung des kubanischen Diktators Fidel Castro zu helfen. Obwohl nicht genau bekannt ist, an wen sich die CIA über Maheu gewandt hat, scheint eine davon Susan Cabot gewesen zu sein, denn sie traf Hussein praktischerweise auf einer Party im Haus des kalifornischen Ölmanns Edwin Pauley und kam sofort mit ihm ins Gespräch. Sie verstanden sich anscheinend sogar so gut, dass sie sich auf eine kleine Wirbelwind-Romanze einließen, die Schlagzeilen machte und 1961 zur Geburt eines unehelichen Sohnes, Timothy Roman, führte.

Timothy ist selbst eine etwas merkwürdige Geschichte. Der Junge wurde mit Zwergenwuchs geboren, und die Ärzte schätzten, dass er für immer verkümmert bleiben und nie größer als 1,20 Meter werden würde. Entsetzt schrieb Cabot ihren Sohn 1970 mutig in ein hochgradig experimentelles Programm ein, das von den National Institutes of Health durchgeführt wurde und die Injektion eines Hormons aus der Hypophyse des Verstorbenen an 10.000 Freiwilligen beinhaltete. Timothy nahm diese experimentelle Behandlung volle 15 Jahre lang ein, und es schien zu funktionieren, denn sie vergrößerte seine Körpergröße um über einen Fuß. Cabot nahm die Injektionen angeblich ebenfalls in dem Glauben, dass sie damit ihre Jugend verlängern könne, aber 1985 wurde das Programm aufgrund von berichteten Nebenwirkungen einer Degeneration des zentralen Nervensystems, die zu Wahnsinn oder sogar zum Tod führen könnte, eingestellt. Dies, zusammen mit ihrer Scheidung 1983 von ihrem Ehemann Michael Roman und möglicherweise den Auswirkungen des Hormons auf die Hypophyse, ließ Cabot in eine tiefe Depression, geistige Instabilität und Wahnsinn umschlagen.

Obwohl sie durch Immobilieninvestitionen, die Restaurierung und den Verkauf von Oldtimern und Unterstützungsschecks von König Hussein immer noch einen angemessenen Einkommenszufluss erhielt, ließ sie sich nach allem, was man hört, völlig gehen. Ihr einst makelloses und herrschaftliches Anwesen in Los Angeles verfiel in völliges Chaos und sie stopfte es mit Müll und sonstigem Gerümpel voll, der Garten war ungepflegt und mit Unkraut überwuchert. Gleichzeitig zog sich Cabot immer mehr zurück und zeigte ihr Gesicht nur noch selten. Ihr Sohn Timothy, der sich als unfähig erwies, für sich selbst zu sorgen, lebte mit ihr im Elend, um sicherzugehen, dass es ihr gut ging. Cabots Gedanken wurden zunehmend von dunklen Fantasien, Paranoia, Manie, Selbstmordgedanken und lähmenden Phobien verzehrt, bis zu dem Punkt, dass sogar ihr eigener Psychologe ihre Sitzungen als „emotional anstrengend“ empfand. Kurz gesagt, sie war verrückt geworden. Dies könnte zum letzten bizarren Kapitel der Saga beigetragen haben.

Am 10. Dezember 1986 wurde Susan Cabot tot mit dem Gesicht nach unten auf ihrem Bett aufgefunden, sie trug nichts weiter als ein lila Nachthemd, ihr Kopf war mit einer Gewichthebe-Stange eingeschlagen worden. Timothy sagte, er sei mitten in der Nacht aufgewacht und habe einen Mann mit einer Ninja-Krieger-Maske in der Küche herumschleichen sehen. Timothy, ein Kampfkunst-Enthusiast, beschrieb daraufhin auf dramatische Weise, wie er mit dem Ninja gekämpft habe, aber bewusstlos geschlagen worden sei. Der Eindringling war dann angeblich gegangen und hatte Cabot getötet. Es war alles sehr faszinierend, aber die Polizei kaufte es ihm nicht ab, zum Teil, weil Timothys Verletzungen nach Angaben eines Staatsanwalts „kaum der Verletzungsgrad war, den man bei einem todesmutigen Kampf mit einer Ninja-Krieger erwarten würde“, und zum Teil, weil die Hunde, die Cabots Raum bewachten, so groß und wild waren, dass selbst die Polizei zunächst nicht in der Lage war, sich dem Raum zu nähern. Dass die blutbefleckte Mordwaffe in Timothys Zimmer gefunden worden war, war auch ein bisschen verdächtig, und so kam er angesichts des fortgesetzten Verhörs ins Reine und erzählte ihnen die wahre Version der Ereignisse.

In diesem Szenario wurde Timothy durch die Schreie seiner Mutter geweckt, aber als er nach ihr sehen wollte, war sie in einer Art Trance und griff ihn mit einem Skalpell und der Gewichthebe-Stange an. Nach einem Kampf hatte er es geschafft, ihr die Stange wegzureißen und sie in Notwehr mit der Stange zu schlagen. Bei seiner Verhandlung zeichnete Timothys Verteidigung das Bild einer geistesgestörten Mutter, die in den Wahnsinn verfallen war, und behauptete auch, dass die Behandlungen, die der Sohn erhalten hatte, und die Medikamente, die er einnahm, sein Urteilsvermögen und seine Fähigkeit, seine Wut zu kontrollieren, beeinträchtigt hätten. Für die Verteidigung war dies ein Verbrechen aus Leidenschaft, das von einem Mann begangen wurde, der von seiner Mutter seelisch traumatisiert war und dessen Geist durch die Medikamente zerrüttet worden war. Der Verteidiger Chester Leo Smith dazu:

„Timothy Roman war ein fehlgeschlagenes Experiment am Menschen. Sie haben ihm medizinisch mehr als einen Fuß hinzugefügt. Wenn man die Grösse eines Individuums zwingt, sich zu vergrössern, zwingt man auch die Gehirnzellen dazu, sich zu vergrössern. Was passiert, ist, dass die Ärzte einen Balanceakt vollziehen. Ich glaube, Roman ist nur eine Statistik, die schlecht geendet ist.“

Am Ende würde Timothy Roman der geringeren Anklage wegen fahrlässiger Tötung für schuldig befunden und hat eine eher leichte Strafe von 3 Jahren auf Bewährung erhalten. Und so endet diese wahrhaft absurde Geschichte von einem Hollywood-Star, experimentellen Wachstumsbehandlungen, der Mafia, CIA-Verschwörungen und bizarren Todesfällen. Es scheint auf jeden Fall so, als hätte Susan Calbot ein Leben gelebt und einen Tod gehabt, der sich genauso merkwürdig abspielt wie jeder der Filme, in denen sie je mitgespielt hat…

Foto: Los Angeles Daily News

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