Watseka-Wunder: Der seltsame Fall der von Toten besessenen Lurancy Vennum

Im Juli 1877 erkrankte die 13-jährige Lurancy Vennum auf unerklärliche Weise. Sie erzählte ihrer Mutter, dass es ihr nicht gut ginge, bevor sie einen anscheinend epileptischen Anfall bekam, sich auf dem Boden ausbreitete und Krämpfe bekam, bevor sie für die nächsten 5 Stunden bewusstlos wurde. Als sie erwachte, behauptete Lurancy, dass sie den Himmel besucht und sich mit ihrem Bruder und ihrer Schwester, die einige Jahre zuvor gestorben waren, sowie mit Engeln und anderen Geistern der Toten getroffen habe. Sie behauptete: „Gestern Abend waren Personen in meinem Zimmer, und sie riefen ‚Rancy! Rancy! Rancy!!‘ und ich fühlte ihren Atem auf meinem Gesicht. Ich sah den Himmel und Engel und eine Menge anderer Geister, die zu mir sprachen.“

Das wäre an sich schon merkwürdig genug, aber die ungewöhnlichen Episoden setzten sich fort, wobei Lurancy krampfartige Anfälle hatte oder in seltsame Trancen und katatonische Zustände verfiel, in denen sie manchmal mit verschiedenen Stimmen sprach oder Menschen und Orte beschrieb, denen sie nie begegnet war oder an denen sie nie gewesen war, und an die sie sich nicht erinnern konnte, als sie wieder zu sich kam. Manchmal wies sie auf Geister hin und sprach von Geistern in dem Raum, in dem sie sich mit ihnen befand, die niemand sonst sehen konnte, und diese Trancen konnten Stunden oder sogar Tage dauern, und sie wurden so häufig, dass sie ihre Familie, die tief religiös und fromm orthodox war, wirklich beunruhigten.

Ärzte gingen davon aus, dass es sich um eine Art psychisches Problem handeln müsse, und die Eltern von Lurancy trafen tatsächlich Vorkehrungen, sie in eine Irrenanstalt zu schicken. Es war zu diesem Zeitpunkt, dass ein Mann namens Asa B. Roff in ihrem Leben auftauchte. Er sagte, dass seine eigene Tochter Mary etwa ein Jahrzehnt zuvor das gleiche Leiden erfahren hatte und im Alter von 19 Jahren starb, nachdem sie sich bei einem ihrer Anfälle mit einem Rasiermesser geschnitten hatte. Er behauptete, dass er ihnen helfen könne und dass er glaubte, dass sie nicht verrückt sei, sondern vielmehr die Gabe der geistigen Medialität besäße. Er überzeugte die Eltern, sie von einem Arzt und Spiritualisten namens Dr. E. Winchester Stevens persönlich untersuchen zu lassen, und die Dinge sollten noch seltsamer werden.

Bei ihrer allerersten Begegnung mit Stevens beschrieb er sie als „zusammengerollt auf dem Stuhl, die Augen starrend, in jeder Hinsicht wie eine alte Hexe aussehend“. Während ihrer Treffen geriet sie in Trance und behaupteten, von verschiedenen Geistern besessen zu sein. Bei einer Gelegenheit sagte sie, sie sei eine Katrina Hogan, eine 63-jährige Frau aus Deutschland, und bei einer anderen Gelegenheit wurde sie ein kleiner Junge namens Willie Canning, und während dieser Zeit war sie in der Lage, das Leben dieser Menschen unglaublich lebendig zu schildern. Aber die erstaunlichste Persönlichkeit, die während dieser Sitzungen zum Vorschein kam, war eine Präsenz, die sich „Mary Roff“ nannte. Interessanterweise war dies Asas eigene verstorbene Tochter.

Die Familie Roff wurde über die Vorkommnisse informiert und begab sich mit viel Skepsis auf den Weg zum Wohnhaus der Vennums, aber alle Zweifel waren bald zerflossen. Lurancy in ihrer Trance und Mary kanalisierend, war in der Lage, sie sofort zu identifizieren, und ging eine lange Liste von Dingen durch, die nur ihre verlorene Tochter hätte wissen können. Es war erstaunlich genug, dass die Roffs davon überzeugt waren, dass sie tatsächlich von ihrer toten Tochter besessen war, und so wurden Vorkehrungen für eine Art Experiment getroffen, bei dem Lurancy zu ihnen geschickt wurde, um mit ihnen zu leben. Dabei schlüpfte sie ganz in die Rolle der Mary, die jedes Detail des Hauses kennt und weiß, wo sich alles befindet, und die Fähigkeiten, die Mary hatte, wie z.B. Klavierspielen, aufgreift und dabei mit ihrer Familie interagiert, als ob sie nie weggegangen wäre. Es war alles sehr gespenstisch, was noch gespenstischer war, da Lurancy während dieser Zeit ihre eigene Familie in keiner Weise zu erkennen schien.

Es war alles ziemlich erstaunlich, da alle, die Mary gekannt hatten, davon überzeugt waren, dass dieses Mädchen wirklich von ihrem Geist bewohnt wurde, und Lurancy wurde als das „Watseka-Wunder“ bekannt. Dann, eines Tages, nachdem sie mehrere Monate bei den Roffs gelebt hatte, verabschiedete sich „Mary“ unter Tränen von ihrer Familie und kehrte zum Vennum-Haus zurück. Stevens schrieb darüber:

„Die Begegnung mit ihren Eltern zu Hause war sehr bewegend, und jetzt scheint sie ein gesundes, glückliches kleines Mädchen zu sein. Dies ist ein bemerkenswerter Fall, und die Tatsache, dass wir solche Dinge nicht verstehen können, ändert nichts an der Existenz dieser unerklärlichen Manifestationen.“

Was war mit diesem armen Mädchen los? War dies ein echter Fall von geistiger Besessenheit, dieses Mädchen, das von Kräften aus dem Jenseits geplagt wurde? War es nur eine geistige Instabilität oder sogar ein Scherz? Es gibt keine Möglichkeit, das wirklich sicher zu wissen, aber eines ist klar: Der Fall Lurancy Vennum ist vielleicht der älteste bekannte Fall von geistiger Besessenheit, der in Amerika bekannt ist, und er bleibt ein Rätsel…

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