Allein unter Quarantäne – in einer verfluchten Geisterstadt

Wenn man ein Spukhaus oder ein derartiges Grundstück kauft, erwartet man, sich irgendwann mit den Geistern auseinandersetzen zu müssen. Ein Käufer kann sich sogar dafür entscheiden, in dem Spukhaus zu wohnen, mit dem Verständnis, dass er es verlassen kann, wenn die Dinge unheimlich werden. Das war wahrscheinlich der Plan, den Brent Underwood hatte, als er die Geisterstadt Cerro Gordo am unheilvollen Freitag, dem 13. Dezember 2018, kaufte. Womit Underwood nicht gerechnet hatte, war die Coronavirus-Quarantäne im Jahr 2020 – eine Quarantäne, die ihn bis auf weiteres allein in seiner Geisterstadt einschließt. Wie ist das Leben dort für ihn nun?

„Die Dinge bewegen sich, ich sehe, wie sich Vorhänge bewegen, ich höre Dinge in der Nacht. Es gibt keinen Luftzug, aber in den Häusern fallen Dinge herunter.“

Das ist erst der Anfang der Quarantäne-Geschichte von Brent Underwood. Bei den Dingen, die sich bewegen und Lärm machen, handelt es sich wohl um Geister von Menschen, die in Cerro Gordo ermordet wurden, was einst durchschnittlich einen Mord pro Woche bedeutete. Die Stadt liegt am Westhang des Inyo-Gebirges etwa 220 Meilen nördlich von Los Angeles und wurde kurz nachdem Pablo Flores dort 1865 Silber entdeckt hatte, gegründet. In nur vier Jahren waren die Cerro-Gordo-Minen (bedeutet „fetter Hügel“) die größten Silber- und Bleiproduzenten des Staates. Wie andere Boomtowns fernab der zivilisierten Gesellschaft und vor allem von gierigen Menschen bevölkert, hatte Cerro Gordo seinen großen Anteil an Verbrechen und Morden im Wildwest-Stil.

Eine Fernsehsendung namens „Ghost Adventures“ untersuchte einmal die Stadt und fand heraus, dass sie von den Geistern zweier Kinder heimgesucht wurde, die starben, nachdem sie in einem Schrank gefangen waren. Diese beiden Gespenster, über die auch die New York Post berichtete, könnten das Ergebnis von Bränden im Jahr 1877 gewesen sein. Ende der 1930er Jahre war Cerro Gordo schließlich eine 22 Gebäude umfassende Geisterstadt, in die sich Underwood verliebte. Sie war in einem so guten Zustand, dass Underwood und seine Partner sie 2018 für 1,4 Millionen Dollar kauften, etwa 1 Million Dollar für Restaurierungsarbeiten ausgaben und den Hausmeister Robert Desmarais beauftragten.

Als das Ausmaß der Coronavirus-Pandemie deutlich wurde, willigte Underwood ein, für eine Woche den Dienst zu übernehmen, während Desmarais bei seiner Frau in Arizona blieb. Aber das war vor etwa einem Monat. Underwood kam an einem warmen Frühlingstag an : „Als ich das erste Mal hier herauskam, trug ich ein T-Shirt und amüsierte mich, nur um vier Tage später vom Schnee überrascht zu werden.“ Die nächste Kleinstadt ist 7 Meilen entfernt einen steilen Hügel hinunter, und der nächste Lebensmittelladen befindet sich in einer anderen, 26 Meilen entfernten Stadt…

„Ich bleibe im Zimmer mit den Kindergespenstern, aber ich habe sie noch nicht gesehen.“ Er hat jedoch gesehen, wie sich Vorhänge bewegen, ein Licht in der Schlafbaracke geht immer wieder an, und seine Brieftasche verschwand für zwei Tage… nur um im Stadthotel wieder aufzutauchen. „Das war ein bisschen verrückt. Meistens lasse ich die Geister in Ruhe und sie lassen mich in Ruhe. Ich versuche, ihren Raum zu respektieren.“

Foto: Nolan Nitschke

1 Kommentar

  1. 16. April 2020 - 21:46

    Das kenne ich auch, nur wollten uns die Geister wieder loswerden…

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