Die erschreckende Geschichte hinter dem Spukfilm „Das Grauen“

Ende 1968 zog ein Mann namens Russell Hunter nach Colorado, um seinen Eltern beim Betrieb und der Verwaltung der Three Birches Lodge in Boulder zu helfen. Er zog schließlich in die Henry Treat Rogers Mansion an der East 13th Avenue 1739 in der Nähe des Cheesman Park in Denver, um dort seinen eigenen Interessen als Musikschriftsteller nachzugehen, wobei er den Ort lächerlich billig fand, weil nach seinen Worten „niemand sonst dort leben wollte“. Das mag daran gelegen haben, dass die gesamte Bebauung auf dem 1858 gegründeten ehemaligen Prospect Hill Friedhof errichtet worden war, den die US-Regierung erworben und in einen Park umgewandelt hatte. Die auf dem Friedhof beigesetzten Leichen waren willkürlich bewegt worden, wobei viele der Leichen angeblich dabei weggeworfen worden waren, und das reichte aus, um Geschichten von Spukgeschichten anzustacheln und die meisten Menschen davon abzuhalten, dort zu leben.

Hunter zog trotzdem ein, da der Preis unschlagbar war, aber er sollte bald erkennen, dass vielleicht mehr hinter dem Gerede von Spuken steckte als bloße Gruselgeschichten. Kurz nachdem er eingezogen war, begann er, eine Reihe paranormaler Phänomene zu erleben. Es begann mit heftigen dröhnenden Geräuschen an den Wänden und einem allgemeinen „unglaublichen Klopfen und Krachen“, das jeden Morgen um 6 Uhr morgens auftrat. Die Erschütterungen waren manchmal so heftig, dass die Wände selbst klirren und vibrieren konnten, aber all dies ließ scheinbar plötzlich nach, sobald er nach unten ging, um nachzuforschen. Hinzu kam, dass sich Wasserhähne von selbst an- und ausschalteten und Gemälde an den Wänden ohne jeden Grund zu Boden fielen.

Hunter stöberte im Haus herum und versuchte, eine Erklärung für all das zu finden, aber er war zu weit davon entfernt, etwas zu finden, das sich bequem erklären ließe. Als er sich im Haus umsah, fand er angeblich hinter einem Schrank eine verborgene Treppe, die zu einem abgedunkelten Raum führte, in dem sich ein Tagebuch und verschiedene andere Gegenstände eines längst verstorbenen 9-jährigen Jungen befanden. Das Tagebuch zeichnete das Bild eines behinderten Kindes, dem verboten worden war, das Haus zu verlassen, und es enthielt ein unheimliches Souvenir in Form eines roten Gummiballs, der angeblich der Liebling des Kindes war und dann manchmal von alleine herumsprang.

Hunter war über diesen Fund so bestürzt, dass er zu denken begann, es könnte etwas mit dem Spuk zu tun haben, den er erlebte, und so arrangierte er eine Séance, die dort abgehalten werden sollte. Den Berichten zufolge nahmen sie Kontakt mit dem Geist des Jungen auf, und er hatte eine Geschichte zu erzählen. Der Geist erklärte, warum er in den Grenzen des dritten Stocks eingesperrt war, woraufhin er schließlich starb und kurzerhand auf einem Feld im Südosten von Denver begraben wurde. Danach hatten seine Eltern anscheinend ein anderes Kind gefunden, das ihrem Sohn ähnelte und ihn wie ihren eigenen Sohn aufgezogen, in der Hoffnung, von seinem beträchtlichen Erbe Geld zu erhalten. Hunter behauptete, dass der Geist des Jungen ihn zu dem unmarkierten Grab geführt habe, wo er menschliche Überreste ausgegraben habe, die angeblich zufällig ein Medaillon mit dem Namen des Verstorbenen trugen.

Dies scheint das Ende davon gewesen zu sein, und nach den Regeln des Horrorfilms hätte der Geist besänftigt und zur Ruhe gebracht werden sollen, aber in diesem Fall war dies anscheinend nur der Anfang dieses Spukes. Die paranormale Aktivität nahm nur noch an Intensität zu, wobei die nächtlichen Störungen so heftig wurden, dass an einem Punkt eine Glastür zerbrach, um überall Scherben regnen zu lassen, wobei eine die Arterie in Hunters Handgelenk durchtrennte. Die Türen wurden ebenfalls mit großer Wucht aufgesprengt und Gegenstände durch den Raum geschleudert, und diese gewalttätigen Ausbrüche gingen unvermindert weiter. Es reichte aus, um Hunter zu ermutigen, in ein neues Zuhause umzuziehen, und er ließ sich an einem neuen Ort in der Kearney Street nieder, aber die paranormalen Phänomene gingen weiter.

Hunter setzte sich schließlich mit der Epiphany Episcopal Church in Verbindung, um jemanden kommen zu lassen, der eine rituelle Säuberung des Grundstücks durchführte, was den Spuk etwas beruhigt zu haben schien. Im Anschluss daran wurde das Henry Treat Rogers Herrenhaus abgerissen, ein Prozess, dessen Zeuge Hunter offenbar anwesend war. Doch dabei soll eine Tragödie passiert sein:

„Als die Wände des Flügels, in dem sich mein Schlafzimmer befunden hatte, einstürzten, flogen sie plötzlich nach außen und zerdrückten den Mann, der den Bulldozer bediente, zu Tode.“

Es ist alles so gespenstisch, dass diese Darstellung in den Film „Das Grauen“ von 1980 einfloß, der lose auf den „wirklichen Ereignissen“ basiert, aber wie viel davon ist eigentlich  passiert? In den Jahren seit dieser spektakulären Erzählung hat es eine gewisse Skepsis gegeben. Die Denver Library hat einige Nachforschungen angestellt und festgestellt, dass es kaum Beweise dafür gibt, dass ein Russell Hunter überhaupt jemals dort gelebt hat, obwohl nachgewiesen wurde, dass er in der Gegend gelebt hat. Die Aufzeichnungen sind lückenhaft und unzuverlässig, aber es gibt nichts Konkretes, das ihn mit diesem Haus in Verbindung bringt. Auch die Aufzeichnungen über den angeblich toten Jungen sind etwas fragwürdig. Es scheint keine stichhaltigen Beweise dafür zu geben, dass ein Junge dieses Alters jemals dort gelebt hat, mit Ausnahme des Neffen einer Familie, der aber im Alter von 25 Jahren in den Ersten Weltkrieg eingezogen wurde.

Ungeachtet dessen sind die Aufzeichnungen von diesem Tag lückenhaft, und der angeblich von Russell Hunter erlebte Spuk ist zu einem der bekanntesten Spuk in den Aufzeichnungen geworden, der oft diskutiert und debattiert wird. Wie viel davon war wahr, wenn überhaupt etwas davon? Wurde es erfunden, und wenn ja, warum? Oder war dies vielleicht ein sehr realer und erschreckender Spuk? Es scheint schwer herauszufinden…

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