Mit zwei Gesichtern geboren: Diprosopus und der Fall Edward Mordake

Es gibt Menschen, und sei es auch noch so selten, die mit zwei Gesichtern geboren wurden. Das nennt man Diprosopus. Das ist ein lateinisiertes griechisches Wort, das „Zwei-Gesichter-Person“ bedeutet, und es ist ein äusserst seltener und etwas beunruhigender genetischer Geburtsfehler. Er ist auch als kraniofaziale Duplikation bekannt, und dieser Name gibt auch eine bessere Vorstellung davon, was diese armen Menschen durchmachen. Es ist aber nicht zu verwechseln mit Polyzephalie – dem unglücklichen Fall, dass Menschen (oder Tiere) mit zwei Köpfen geboren werden. Diprosopus bezieht sich speziell auf die Gesichtszüge. Oft handelt es sich nur um ein einzelnes Gesichtselement, wie eine zusätzliche Nase oder ein zusätzliches Ohr, aber in einigen seltenen Fällen wird das gesamte Gesicht dupliziert.

Der vielleicht berühmteste Fall von Diprosopus war der von Edward Mordake. Mordake wurde in ein Leben hineingeboren, die die meisten als verschwenderisch ansehen würden. Er war der Erbe eines nicht näher bezeichneten britischen Adelsgeschlechts in der Mitte des 19. Jahrhunderts. Es ist wie ein Lottogewinn bei der Geburt, nur dass es im Fall von Mordake nicht so sehr der Fall ist. Er wurde diprosopisch geboren. Er hatte ein voll ausgebildetes zweites Gesicht auf dem Hinterkopf.  Über ihn ist nicht viel bekannt, aber sein Zustand wurde in dem Buch „Anomalies and curiosities of medicine“ (1900) von George M. Gould beschrieben. Darin zeichnet Gould ein etwas grauenhaftes Bild vom Leben dieses jungen Mannes:

„Eine der seltsamsten und zugleich melancholischsten Geschichten menschlicher Missbildung ist die von Edward Mordake, der angeblich Erbe eines der vornehmsten Adelsgeschlechter Englands war. Er beanspruchte den Titel jedoch nie für sich und beging in seinem dreiundzwanzigsten Lebensjahr Selbstmord. Er lebte in völliger Abgeschiedenheit und lehnte die Besuche selbst der Mitglieder seiner eigenen Familie ab. Er war ein junger Mann mit guten Leistungen, ein tiefgründiger Gelehrter und ein Musiker mit seltenen Fähigkeiten. Seine Gestalt war bemerkenswert anmutig, und sein Gesicht – d.h. sein natürliches Gesicht – war das eines Antinoos. Aber auf seinem Hinterkopf befand sich ein anderes Gesicht, das eines schönen Mädchens, schön wie ein Traum, abscheulich wie ein Teufel. Das weibliche Gesicht war eine bloße Maske, die nur einen kleinen Teil des hinteren Teils des Schädels einnahm und dennoch alle Anzeichen von Intelligenz zeigte, allerdings von bösartiger Art.

„Man sah, wie es lächelte und höhnte, während Mordake weinte. Die Augen folgten den Bewegungen des Zuschauers, und die Lippen schwatzten ohne Unterlass. Keine Stimme war zu hören, aber Mordake wusste, dass er nachts durch das hasserfüllte Geflüster seines Teufelszwillings, wie er es nannte, der niemals schläft, sondern ewig von solchen Dingen spricht, von denen man nur in der Hölle spricht, von seiner Ruhe ferngehalten wurde: ‚Ich flehe und flehe Euch an, ihn aus dem menschlichen Schein zu zerquetschen, selbst wenn ich dafür sterben sollte‘. Das waren die Worte des unglückseligen Mordake an Manvers und Treadwell, seine Ärzte. Trotz sorgfältiger Beobachtung gelang es ihm, Gift zu beschaffen, woran er starb, und er hinterließ einen Brief, in dem er darum bat, dass das ‚Dämonengesicht‘ vor seiner Beerdigung vernichtet werden möge, ‚damit es seine schrecklichen Einflüsterungen in meinem Grab nicht fortsetzt‘. Auf seinen eigenen Wunsch wurde er in einer Einöde beigesetzt, ohne Stein und ohne Legende, um sein Grab zu kennzeichnen“.

Man kann dieser Beschreibung entnehmen, dass Mordake ein gequältes Leben führte, so kurz es auch war. Es gibt Zweifel daran, ob er wirklich existierte. Das Bild, das man ihm gemeinhin zuschreibt, ist nicht unbedingt er. Es scheint aus der richtigen Epoche zu stammen, und es zeigt tatsächlich einen Mann, der an Diprosopus leidet, aber ob das tatsächlich Edward Mordake ist, steht noch zur Debatte. Angesichts seiner extremen Zurückgezogenheit scheint es unwahrscheinlich, dass es irgendwelche Aufnahmen gegeben hätte, zumindest mit seiner Zustimmung…

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