Das Coronavirus hat die Art und Weise, wie sich die Erde bewegt, verändert

Forscher, die die Bewegung der Erde untersuchen, berichten von einem Rückgang des seismischen Lärms – dem Brummen von Vibrationen in der Erdkruste – der auf die Abschaltung von Verkehrsnetzen und anderen menschlichen Aktivitäten zurückzuführen sein könnte. Sie sagen, dies könnte es den Detektoren ermöglichen, kleinere Erdbeben zu erkennen und die Bemühungen zur Überwachung der vulkanischen Aktivität und anderer seismischer Ereignisse zu verstärken.

Elizabeth Gibney, die für Nature schreibt, interviewte Thomas Lecocq, einen Seismologen des Königlichen Observatoriums von Belgien in Brüssel, wo dieser Rückgang des seismischen Lärms erstmals auf den Rückgang der Aktivität durch Coronavirus-Sperren, Fabrikschließungen und die drastische Reduzierung der Fahrzeugreisen in der Welt zurückgeführt wurde. Lecocq ist der Hauptautor einer neu veröffentlichten Arbeit in der Zeitschrift Seismological Research Letters über die Verwendung historischer Seismographenmessungen aus dem Jahr 1953 zur Korrektur aktueller Modelle einer massiven Sturmflut, die am 1. Februar 1953 das Flachland von England, den Niederlanden und Belgien überflutete. Offensichtlich ist Lecocq mit dem Lesen von seismischen Diagrammen vertraut, und was er in letzter Zeit sieht, könnte genauso beunruhigend sein wie ein Erdbeben.

„In Belgien sind die durch menschliche Aktivitäten verursachten Vibrationen seit der Einführung von Maßnahmen zur Eindämmung des Coronavirus um etwa ein Drittel zurückgegangen“.

Der Lärmabfall könnte auch Seismologen zugute kommen, die natürlich auftretende Hintergrund-Vibrationen, wie z.B. die von krachenden Meereswellen, zur Erforschung der Erdkruste nutzen. Da sich die vulkanische Aktivität und der sich ändernde Grundwasserspiegel darauf auswirken, wie schnell sich diese natürlichen Wellen ausbreiten, können die Wissenschaftler diese Ereignisse untersuchen, indem sie beobachten, wie lange eine Welle braucht, um einen bestimmten Detektor zu erreichen. Ein Rückgang des vom Menschen verursachten Rauschens könnte die Empfindlichkeit der Detektoren für natürliche Wellen mit ähnlichen Frequenzen erhöhen.

Als typische Wissenschaftler betrachten Lecocq und seine Seismologenkollegen dies durch eine rosarote Brille und sehen den Rückgang des seismischen Rauschens als vorteilhaft für ihre Arbeit an, so wie Astronomen massive Stromausfälle als vorteilhaft für den Blick auf die Sterne ohne Bodenlicht sehen – vorausgesetzt, sie haben Ersatzgeneratoren für ihre Observatorien. Es gibt aber nicht nur weniger seismischen Lärm, sondern auch weniger hörbaren Lärm; Lecocq stellte eine Studie vor, die hörbaren Lärm mit seismischem Lärm korreliert und sogar untersucht, wie der hörbare Lärm in den Städten mit Hilfe von seismologischen Daten zugenommen hat.

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