Mysteriöse Gravitationswellen unbekannter Quelle haben die Erde getroffen

Vor kurzem ist im Weltraum etwas Großes passiert, aber die Astronomen haben keine Ahnung, was es war. Was immer auch geschah, es war stark genug, um das Gewebe der Realität selbst zu dehnen, indem es eine kurze Instanz von Gravitationswellen durch die Raumzeit schickte und hier auf der Erde aufgefangen wurde. Der Ausbruch der Gravitationswellen war ungewöhnlich kurz und passte nicht zu dem, was Astronomen normalerweise erwarten.

Am 14. Januar stellten die Astronomen des Laser-Interferometer-Gravitationswellen-Observatoriums (LIGO) einen 14 Millisekunden dauernden Gravitationswellenausbruch fest. Die Wissenschaftler haben versucht, die Quelle der Wellen zu lokalisieren, aber bisher haben sie keine Ahnung, was sie verursacht hat.

Gravitationswellen bleiben in der Regel etwas länger als der kürzlich beobachtete Ausbruch. Die meisten entdeckten Gravitationswellen sind das Ergebnis des Zusammenstoßes zweier massiver Objekte. Wenn sich die beiden Körper auf ihrem Kollisionskurs immer näher kommen, ändern sich die Gravitationswellen in ihrer Frequenz.

Es ist möglich, dass dieser Ausbruch von Gravitationswellen auf ein schnelleres, unmittelbareres Ereignis wie einen kollabierenden Stern zurückzuführen ist. Forscher haben jedoch noch nie die Gravitationswellen eines kollabierenden Sterns beobachtet. Andy Howell, ein Wissenschaftler des Los Cumbres Observatory Global Telescope Network, sagte gegenüber Live Science:

„[Der Ausbruch] scheint ein wenig zu kurz für das, was wir vom Kollaps eines massereichen Sterns erwarten. Andererseits haben wir noch nie einen Stern gesehen, der in Gravitationswellen aufgeblasen wird, so dass wir nicht wirklich wissen, wie das aussehen würde.“

Darüber hinaus würde eine Supernova Neutrinos erzeugen – subatomare Teilchen ohne Ladung – und die Forscher konnten neben den Gravitationswellen keine Neutrinos nachweisen. Einige spekulierten, dass die Wellen ein Signal des Sterns Beteigeuze gewesen sein könnten, der sich in letzter Zeit seltsam verhält und sich dem Ende seiner Lebensdauer nähert. Wie Live Science jedoch betont, ist Beteigeuze immer noch da.

Eine weitere Möglichkeit ist, dass es eine Supernova war, die sich sofort in ein Schwarzes Loch verwandelte, ohne Neutrinos zu produzieren, aber das ist höchst spekulativ. Astronomen richten nun Teleskope auf diese Region des Himmels, um herauszufinden, was den Ausbruch der Gravitationswellen verursacht hat. Sie sagen, es könnte eine völlig neue Art von astronomischem Ereignis sein.

Foto: NASA on Unsplash

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