Über einen Reiter aus der Eisenzeit, der in England keine Ruhe findet

Im Oktober 1995 berichtete die englische Tageszeitung Cannock Mercury aus Staffordshire über eine Reihe sehr merkwürdiger Ereignisse, die sich damals inmitten des Beaudesert Old Park ereigneten. Dieser befindet sich ganz in der Nähe einer eisenzeitlichen Festung namens Castle Ring, einem Ort, der für seltsame Dinge bekannt ist. In Beaudesert, wo sich ein Pfadfinderlager befand, kam es im Spätsommer und Frühherbst 1995 wiederholt zu seltsamen Aktivitäten. Aber nicht nur das: Eine Gruppe von Pfadfindern wollte das Gebiet sorgfältig und engagiert abstecken, um hoffentlich ein für alle Mal zu versuchen, dem Geheimnis auf den Grund zu gehen: „Es gab Berichte von seltsamen Geräuschen, Schreien und unheimlichem Treiben rund um das Lager.“ Neben einer Begegnung mit einer dunkel verhüllten Gestalt, gab es auch ein geisterhaftes Kind, das durch die Wälder streifte und die umliegenden Straßen heimsuchte.

Steve Fricker, der stellvertretende Leiter der 2. Rugeley Hillsprings Scouts, erklärte damals: „Es wird gesagt, dass die alten Reiter von einst nun Rache für die Unruhen suchen, denen sie seit mehreren Jahren von diesen Jugendlichen ausgesetzt waren.“ Die Zeitung fügte hinzu: „Die Pfadfinder werden dort zelten, um die Geister zu ‚konfrontieren‘ und versuchen, den Frieden wiederherzustellen. Sie werden von Samstagabend bis zum Morgengrauen des Sonntags wach bleiben, unterhalten von den Erzählungen der Aufseher über den Spuk.“ Letztendlich haben sich die „Reiter von einst“ jedoch nicht gezeigt. Aber vielleicht haben wir einen anderen Fall für einen solchen prähistorischen Reiter…

Die angesehene Autorität für Vorgeschichte R.C.C. Clay hatte im Winter 1924 eine solche Begegnung in Bottlebush Down in England – einem mit alten Erdarbeiten übersäten Gebiet. Die Geschichte tauchte jedoch erst 1956 auf, als Clay die Einzelheiten mit einer Autorität für alles Geisterhafte und Gespenstische teilte, James Wentworth Day.

Der Schauplatz des außergewöhnlichen Ereignisses, das Clay mit Day in Verbindung brachte, war die Straße A3081, die zwischen den Dörfern Cranborne und Sixpenny Handley auf einem Ackerland liegt, das in der Gegend als Bottlebush Down bekannt ist. Als Clay nach einem anstrengenden Tag, den er mit Ausgrabungen in der Gegend verbracht hatte, nach Hause fuhr und als das Tageslicht der Nacht wich, stieß er auf etwas Außergewöhnliches. Vielleicht sogar etwas, das über das Außergewöhnliche hinausgeht. Es war nichts Geringeres als ein Reiter, der wild und mit hoher Geschwindigkeit auf dem Rücken eines riesigen und muskulösen Hengstes ritt, der scheinbar aus dem Nichts auftauchte. Aber mit diesem Mann und seinem Pferd stimmte etwas nicht, etwas war schrecklich Falsch.

In Clays ganz eigenen Worten: „Ich konnte sehen, dass er kein gewöhnlicher Reiter war, denn er hatte nackte Beine und trug einen langen losen Umhang. Sein Pferd hatte eine lange Mähne und einen langen Schweif, aber ich konnte weder Zaumzeug noch Steigbügel sehen. Sein Gesicht war mir zugewandt, aber ich konnte seine Gesichtszüge nicht sehen. Er schien mich mit irgendeinem Gerät zu bedrohen, das er in seiner rechten Hand über seinem Kopf schwenkte.“

Es ist ein großes Glück, dass der Zeuge in diesem Fall Clay war – ein Mann mit einem Experten und profunden Wissen über englische Geschichte, Folklore und längst vergangene Zeiten und Menschen. Es bestand für Clay kein Zweifel, dass seine Kleidung und seine Waffe, nachdem er den Reiter über eine Distanz von etwa dreihundert Fuß sorgfältig in Sichtweite gehalten hatte, ihn eindeutig als nichts Geringeres als einen Bewohner der Bronzezeit identifizierten. Es war nicht überraschend, dass Clay, als die Dunkelheit nun schnell hereinbrach, das Gaspedal nutzte und nach Hause fuhr, etwas wackelig, aber auch entschieden aufgeregt.

Sein Interesse war inzwischen gewiss geweckt, und Clay begann, vorsichtige – und etwas zaghafte – Nachforschungen in der Gegend anzustellen, um herauszufinden, ob noch jemand den alten Jäger gesehen hatte. Wie sich herausstellte, hatten sie ihn tatsächlich gesehen. Tatsächlich hatten mehr als nur einige Leute den albtraumhaften Reiter durch die alte Landschaft rasen sehen. Was den Grund für seine seltsame Begegnung betrifft, so sinnierte Clay tief über die Möglichkeit nach, dass das, was er glücklicherweise gesehen hatte, nichts Geringeres als die Geistergestalt eines Jägers aus der Bronzezeit und seines Pferdes war, die beide wahrscheinlich unter gewaltsamen Umständen auf Bottlebush Down gestorben waren und die – zumindest für eine Weile – durch dieselben alten Jagdgründe streiften, die sie während ihres eindeutig turbulenten, physischen Lebens als ihr Zuhause bezeichnet hatten…

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