Verschwörungen und das Mysterium von 6000 toten Schafen im Skull Valley

In den frühen Morgenstunden des 14. März 1968 erlebten die Viehzüchter, die zur Arbeit auf ihr Grundstück in den ländlichen Hügeln des Skull Valley in Utah in den Vereinigten Staaten kamen, eine ziemlich dunkle Überraschung. Auf einer riesigen Fläche lagen die Leichen von Tausenden und Abertausenden von Schafen, so weit das Auge reichte. Unter den toten Tieren befanden sich ein paar Schafe, die wie Zombies wie betäubt und unkoordiniert umherirrten, offensichtlich sehr krank. Die toten und sterbenden Schafe waren absolut überall, und die wenigen, die noch am Leben waren, starben entweder kurz darauf oder wurden eingeschläfert, so dass die Viehzüchter und Tierärzte ratlos waren, wie dies geschehen konnte. Was konnte dazu führen, dass 6000 Schafe über Nacht tot umfielen? Niemand hatte eine Ahnung, aber es dauerte nicht lange, bis sich die Aufmerksamkeit auf einen Ort konzentrierte, der nur 27 Meilen entfernt lag…

Dort liegt die berüchtigte Militäranlage namens Dugway Proving Grounds. Diese wurde in den 1940er Jahren gegründet und ist zufällig der größte Stützpunkt für die Erprobung chemischer und biologischer Waffen. Hier auf dem streng geheimen Versuchsgelände betreibt das Heer alle Arten von Forschung und Tests mit verschiedenen biologischen und toxischen Agenzien und deren Verteilung auf den Feind, einschließlich Freilandtests dieser Materialien und Nervenkampfstoffe, sowie die Erprobung anderer gefährlicher Waffen, wie schmutzige Bomben und das Erhitzen von Kernmaterial in Öfen, um die Ausbreitung von Fallout im Falle einer Kernschmelze zu simulieren. Angesichts von 6.000 plötzlich toten Schafen war es fast sicher, dass man hier die Schuld suchen würde.

Die Regierung ihrerseits leugnete schnell, etwas damit zu tun gehabt zu haben. Ihrer Ansicht nach hatte es in der Gegend keine Tests gegeben, die ein solches Massensterben von Schafen hätten erklären können. Bald änderte das Pentagon seine Geschichte und gab nun zu, dass es genau am Tag vor dem Schafvorfall tatsächlich drei getrennte Freilufttests in der Region durchgeführt hatte, aber selbst so distanzierte man sich von den toten Schafen. Nach Angaben des Militärs waren am 13. März 1968 drei Tests durchgeführt worden, einer mit einer leeren Artilleriegranate, die für die Aufnahme chemischer Waffen bestimmt war, und ein weiterer, bei dem Nervengas in einer Freiluftgrube verbrannt wurde. Aber es ist der dritte Test, der die größte Besorgnis hervorrief.

Bei diesem Test versprühte ein A-4 Skyhawk-Angriffsflugzeug das sehr tödliche Nervengas VX. Für diejenigen, die es nicht wissen: VX steht für „Giftstoff X“, der ursprünglich zufällig als ein Pestizid namens Amiton entdeckt wurde. Als man herausfand, wie flüchtig und gefährlich er ist, wurde er als Waffe weiterentwickelt. In der Form ist es eine geschmacks- und geruchlose Flüssigkeit und ein äusserst wirksames Nervengift, das durch Unterbrechung der Nervensignale an die Muskeln wirkt und alle möglichen körperlichen Symptome wie Zuckungen, Sabbern, übermässiges Schwitzen, Anfälle, Muskelkrämpfe und vollständige Lähmung der Atemwege. Es ist sogar so stark und tödlich, dass es dreimal tödlicher ist als Sarin-Gas und derzeit als Massenvernichtungswaffe bezeichnet und durch das Chemiewaffenübereinkommen von 1993 verboten ist. Genau das versprühte das Flugzeug an jenem Tag über einem abgelegenen Wüstengebiet, aber nach Angaben der Armee war dies alles ein sorgfältig geplanter und durchgeführter Test. Nach Angaben der Armee gab es keine Möglichkeit, dass ihr Test den Tod der Schafe verursacht haben könnte, aber natürlich waren sich andere nicht so sicher.

Der Hauptstreitpunkt mit dem offiziellen Dementi war, dass die Armee fast wie im Nachhinein erwähnte, dass einer der VX-Kanister nicht vollständig verbraucht worden war und aufgrund einer Fehlfunktion das Gas beim Aufstieg des Flugzeugs möglicherweise in größerer Höhe weiter ausgeströmt ist. Dies hätte theoretisch dazu führen können. Aber seltsam war, dass in diesem Gebiet nur Schafe betroffen waren. Es gab keine anderen toten Tiere wie Kühe, Pferde, Hunde, Kaninchen oder Vögel und die vielen anderen Wildtiere in der Gegend, und kein Mensch in der Gegend war erkrankt, was seltsam war.

Merkwürdig war auch, dass viele der erkrankten Schafe einfach keine klassischen Symptome einer Nervengasvergiftung zeigten, da sie normale Atemmuster hatten, sondern vielmehr innere Blutungen zeigten und sich weigerten zu fressen. Als einige Wissenschaftlern tatsächlich versuchten, die Vergiftung mit VX an Schafen nachzustellen, hatten die Tiere ganz andere Symptome. Dennoch behaupteten Tierärzte, dass tatsächlich Spuren von VX-Gas im Gewebe der toten Tiere gefunden worden waren. Man fand auch Hinweise auf das tödliche Gas im Wasser und im Boden des Gebietes. Was war hier also passiert?

Das Militär gab nie einen vollständigen Bericht an die Öffentlichkeit heraus, obwohl es sich bereit erklärte, eine große Summe Geld an die betroffenen Viehzüchter auszuzahlen, für viele ein Schuldeingeständnis. Trotz des Leugnens ihrer Schuld wurde der Vorfall weitgehend als Schuld der Dugway Proving Grounds angesehen und führte zu vielen Debatten über den Einsatz und die Erprobung chemischer Kampfstoffe, von denen viele im Fall dieser Einrichtung gegen die Regeln des Genfer Protokolls von 1925 verstießen, das die USA nie unterzeichnet hatten. Dies war bis zu diesem Zeitpunkt für den amerikanischen Durchschnittsbürger weitgehend unbemerkt geblieben, rückte aber mit dem Vorfall im Skull Valley Sheep direkt ins Rampenlicht.

In der Tat wurden als Reaktion darauf viele politische Maßnahmen geändert, und es trug dazu bei, dass Präsident Richard Nixon 1969 die Entscheidung traf, alle Freiluft-Chemikalienwaffentests zu verbieten. Zum Glück für die Dugway Proving Grounds schien es angesichts der Tatsache, dass die Armee ein wichtiger Arbeitgeber in der Region war, kein großes lokales Interesse der Bevölkerung zu geben, eine eingehende, langfristige Untersuchung zu fordern. Der Vorfall wurde erstaunlicherweise irgendwie schnell unter den Teppich gekehrt…

Kommentar schreiben

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.